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6 conseils pour éviter les trous de mémoire

Grâce à votre mémoire, vous pouvez sûrement retrouver le nom de  votre professeur préféré ou le prix de votre première voiture. Mais pourquoi n’arrivez-vous pas à vous rappeler ce que vous avez mangé hier? Incursion dans les coulisses de cette étonnante et complexe faculté.

La mémoire naît de l’expérience – et nous sommes constamment immergés dans l’expérience impossible d’y échapper.

Si nous fermons les yeux et bouchons notre nez, nous pouvons toujours entendre.

Enfoncer ses doigts dans les oreilles n’empêchera pas de goûter, de respirer  et de ressentir.

Essayez vous-même: arrêtez de lire, regardez autour de vous.

Sans aucun effort, votre cerveau enregistrera tout ce que vous voyez. Mais où vont toutes ces informations? Formant ce qu’on appelle la mémoire sensorielle, elles disparaissent très  rapidement.

Si vous voulez vous accrocher à ces souvenirs évanescents un peu plus longtemps, vous devez concentrer toute votre attention sur les données sensorielles que vous recevez. Vous pourrez ainsi transformer ces informations en mémoire de travail – ou mémoire à court terme.

Cette mémoire ne dure que de quelques secondes à quelques minutes, mais elle joue un rôle essentiel dans la vie quotidienne: permettre de noter un rendez-vous chez le médecin, de prendre des décisions courantes ou de participer à une conversation.

Bien sûr, vous avez besoin de retenir certaines informations pendant des jours, des mois ou même des années. C’est là que la mémoire à long terme intervient.

Pourquoi la mémoire est-elle faillible? 

Nos souvenirs ressemblent plus à des tableaux impressionnistes qu’à des clichés précis des événements.

Interprétation 

Si votre oncle prononce un long discours politique, la manière de vous en souvenir varie selon que vous partagez ses idées ou non. Si votre cousine donne son avis sur une exposition d’art, vous le retiendrez d’autant plus que vous pensez qu’elle en a les compétences. La façon dont vous interprétez les événements détermine vos souvenirs.

Remémoration

Le processus consistant à retrouver de l’information requiert parfois que le cerveau comble des vides. Une femme regardait un album de photos de famille avec sa mère. Elle est tombée sur la photo d’une jeune fille sur un poney et a commencé à évoquer les vibrants souvenirs de cette journée. “C’est ta sœur, lui a précisé sa mère. Tu n’étais pas encore née.” La femme avait déjà vu cette photo, supposé qu’il s’agissait d’elle-même, et son cerveau avait créé les détails.

Gravé dans la mémoire

Certains souvenirs se conservent mieux que d’autres, mais vous pouvez leur donner un coup de pouce.

  1. Soyez attentif. Incapable de vous rappeler le nom de quelqu’un que l’on vient de vous présenter? Vous n’y avez certainement pas accordé assez d’attention. Les personnes douées pour retenir les noms les répètent souvent à voix haute. En silence, elles font peut-être une association à l’aide d’une rime pour creuser un sentier mémoriel dans le cerveau afin que le nom ne s’efface pas.
  2. Révisez et répétez. Chaque fois que vous répétez une action ou que vous y revenez, le sentier se creuse un peu plus. C’est ce que l’on appelle habituellement l’apprentissage. Or cela dépend d’un certain nombre de facteurs, comme ce que vous désirez apprendre (un fait ou une compétence), votre base de connaissances actuelles, votre état émotionnel et votre hygiène de vie.
  3. Apprendre est aussi facile si vous avez été initié au domaine concerné. Un joueur d’échecs inexpérimenté qui regarde un plateau, par exemple, aura beaucoup de mal à se rappeler la disposition des pièces. Mais un champion s’en souviendra facilement parce qu’il a une excellente connaissance du jeu. Au lieu de voir les pièces isolées aléatoirement, il remarque les défis stratégiques illustrés dans l’organisation de l’échiquier. Cela donne du contexte à l’information et lui permet de mieux la garder en mémoire. Si vous prenez le temps de vous entraîner à une activité, votre mémoire de cette pratique s’améliorera.

Les trois types de mémoire à long terme

  1. Quand vous vous creusez la tête pour vous souvenir du nom de cette actrice qui jouait la méchante reine, vous utilisez votre mémoire sémantique.
  2. La mémoire épisodique concerne les événements de votre vie. Certaines situations particulièrement exaltantes, comme un premier baiser, demeurent présentes à la mémoire, ainsi que les expériences désagréables; mais les événements plus ordinaires s’effacent.
  3. La mémoire procédurale, ou mémoire musculaire, est responsable des habitudes acquises et des compétences motrices, comme la capacité de conduire une voiture, faire du vélo ou nouer des lacets. Elle est stockée partout dans le cerveau, ce qui la rend insensible aux facteurs responsables de pertes d’information, comme la maladie d’Alzheimer.

Conseils d’une dessinatrice de portraits-robots 

Avez-vous déjà essayé de vous rappeler quelque chose qui s’obstinait à vous échapper, par exemple l’endroit où vous aviez posé vos satanées clés de voiture? Retrouvez vos souvenirs enfouis grâce aux techniques que Nathalie Sweet, une dessinatrice de portraits-robots de la police britannique, utilise avec les témoins d’un crime.

Etape 1: Essayez de vous détendre. Si vous avez égaré vos clés, ne paniquez pas. Cela ne ferait qu’aggraver les choses. Natalie Sweet rassure les témoins en leur expliquant que le but d’un croquis est de se rapprocher le plus possible de la personne qu’ils ont en mémoire. Ce n’est pas censé être parfait.

Etape 2: Revenez en arrière. Fermez les yeux et essayez de vous souvenir de la dernière fois que vous aviez vos clés. Rentriez-vous d’une réunion? Pleuvait-il? Natalie donne l’occasion au cerveau du témoin de “s’échauffer” en parlant de tout ce qui s’est produit du crime, sauf du crime lui-même. Une fois le témoin apaisé, elle lui demande de fermer les yeux et de décrire ses souvenirs de la scène du crime.

Etape 3: Faites comme si vous étiez un spectateur extérieur. Si vous aviez vos clés quand vous êtes arrivé à la maison, imaginez que vous vous regardez entrer. Vos clés sont-elles dans vos mains? Vous êtes-vous attardé sur le pas de la porte? Natalie amène ses témoins à visualiser la scène d’un point de vue extérieur. “Je leur demande d’y repenser comme s’ils étaient en train de la filmer, ou de la la regarder à la télévision. Cela permet de la voir sous un autre angle.”

Etape 4: Soyez flexible repassez-vous la scène en boucle jusqu’à trouver un indice qui vous mènera à vos clés. Le cerveau possède de remarquables aptitudes  à revisiter les souvenirs, en avant et en arrière, en plongée et avec arrêt sur image. Quand le témoin a décrit la scène et l’événement, Natalie lui demande de “rembobiner” le “film mental” jusqu’au moment où il obtient la plus nette du suspect.

Etape 5 : Pas de précipitation vous finirez par vous souvenir; soyez patient. Pour Natalie, dresser un portait-robot prend en moyenne deux heures. Certains peuvent demander beaucoup plus de temps.

Instantanés inoubliables

Pouvez-vous vous rappeler l’endroit exact où vous étiez en apprenant les attaques du  Septembre sur le World Trade Center, ou la mort de la princesse Diana? Même des années après, la plupart d’entre nous parviennent à se souvenir de ces événements tragiques comme s’ils regardaient des photographies. La même chose peut se produire avec encore plus de précision pour ce qui vous a personnellement affecté, un grave accident de voiture par exemple. Les psychologues nomment ces impressions intenses des “souvenirs flash”.

 

 

 

 

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